bootlab e.v.
gerichtstr 65
13347 berlin/germany
bootlab at bootlab dot org

mission -->
events -->
projects -->
members -->

2008 -->
2007 -->
2006 -->
2005 -->
2004 -->
2003 -->
2002 -->
2001 -->
2000 -->

>>43characters >> -->
"north avenue club" -->
gemeinsam utube gucken (test event) -->
nerd-prostitution -->
speaking books -->
the oil of the 21st century -->
screenings -->
open source tools in design education -->
radio bar -->
radiobar -->
amerikanische botschaft -->
in absentia -->
pirate cinema -->
reboot.fm -->
bar im radio -->
attachment -->
copy cultures -->
bootlab raum 3 -->
kino raum 3 -->
real -->
last tuesday -->

This project has been funded with support
from the European Commision.
<-- back

                                                     Sun Ra - Space Is The Place
                                                                John Coney, 1974
                                                     82 minutes, 716021760 bytes

                                           Nachfilm: The Otolith Group - Otolith
                                    Kodwo Eshun, Anjalika Sagar, Richard Couzins
                                                                2003, 22 minutes

                                               Sonntag, 10. Juli 2005, 21:00 Uhr
                                          Pirate Cinema Berlin, Ziegelstrasse 20
                                    S Oranienburger Strasse, U Oranienburger Tor

                                                                      free entry
                                                                    cheap drinks
                                                                bring a blank cd


19:34:02 KODWO ESHUN

Yeah... the African-American Jazz composer Sun Ra who died in the mid-Nineties 
and who used Jazz as a vehicle for a series of cosmologies. Cosmologies that 
were worked out in his albums, in his stage performances and in his particular 
attention to electronic technology. Sun Ra is especially famous for integrating 
synthetic technologies, synthesizers, keyboards into Jazz music. At the same 
time he is also important for introducing percussion, introducing extremely 
complex, polyrhythmic structures into Jazz. So these two impulses, on the one 
hand synthesizers and keyboards, and on the other hand polyrhythm and extreme 
percussion, kind of polarized Jazz, totally changed the shape of it, made it 
extremely complex music. And allowed it to become the vehicle for an extreme 
cosmology which linked aspects of the past to aspects of the future. So on the 
one hand you had the space race and you had the whole imagined solar systems of 
planets, the planets Plutonia, Nubia. On the other hand you had a fascination 
with the despotic system of Egypt and the Pharaos. And Sun Ra's key breakthrough 
was to make these identifications, with Egypt from the past on the one hand and 
space on the other hand... was to make Jazz a vehicle for moving in these two 
directions at once. And he kept on reinventing these two directions. So you have 
these four poles. You have percussion, you have synthesis, you have Egypt and 
you have space. And these four poles can become the vehicles for a whole
cosmology which you can reinvent over time. And he did it from the Fifties to 
the Nineties, over two hundred albums. And with his group of musicians, the 
Arkestra, this group of twenty-one horn musicians... you can hear that the 
Arkestra is a conjunction of the Arch and orchestra. So it's the idea that 
listening to Sun Ra is boarding the Arkestra and going for a journey through the 
sound worlds of his records with his Arkestra. The Arkestra is a vehicle, and 
listening is an imaginative projection into the sound world of their records. So 
you go with the Arkestra and you go for a journey through the cosmology of his 
records. And this was Sun Ra's key idea, to conceptualize Jazz as a vehicle for 
internal communication which then could add and take away aspects as you wanted. 
You could add poetry, you could add philosophy, you could add song titles, as 
Jazz became this system for a very complex idea of thinking.

19:36:56 KODWO ESHUN

Yeah... Sun Ra's Space Is The Place was a film made in 1974, made from a 
particular album by Sun Ra. Sun Ra conducted at least three versions of Space Is 
The Place as a particular, twenty minute form of music. And Space Is The Place 
is a particular movie which joins Blaxploitation themes of the era. So that 
would be, for instance, the emphasis on pimps, the emphasis on particular pimp 
figures with fussy hats and sharp clothes and very stylish, but at the same time 
quite predatory characteristics... with, again, a cosmological theme. So in 
Space Is The Place you have a pimp character, but he's not exactly a pimp, he's 
more like the devil, or the anti-christ, or the anti-principle. And this pimp 
figure is playing with Sun Ra for the fate of the planet. And they play this 
giant card game, and the winner of the card game holds the fate of the Earth in 
his hands. So this cross-section, this transplanting of Blaxploitation themes 
with cosmological themes, this is one of the main drives of Space Is The Place. 
And the whole film goes through the... the impetus of it, goes through... it 
narrativizes this cross-section, and then you see what happens. And it points 
out that Sun Ra's project was world historical and gigantic and messianic. And 
that Sun Ra at his time was, and still is, extremely experimental and advanced. 
He always saw music as a vehicle that had huge implications. He always saw his 
music as a point for exploration on the widest possible level. So he wanted to 
reinvent history in the most radical way possible. And it's quite clear now, at 
the end of this century, at the end of one century and the beginning of the 
other, that Sun Ra is a major composer, a major Twentieth Century composer, 
whose main themes and preoccupations have really barely been understood. There's 
more than two hundred records to be listened to carefully and analyzed. And it's 
clear that the Twenty-first Century will be studying Sun Ra much closer than the 
Twentieth Century did.

19:39:27 KODWO ESHUN

The whole point of Sun Ra is that space, for Sun Ra, isn't a metaphor. It's a 
transvaluation. It's the idea he uses to transvaluate African-American and 
therefore American and therefore European history. It's not a metaphor for 
escape. It's the turning point from which you can see that what you thought was 
black history is white mythology. Therefore you can destroy black history, 
therefore you can destroy white mythology, and you can put your own in its 
place. So it's a very powerful idea, it's a transvaluated project. It's not a 
metaphor or an analogy, it's the point of destruction and the point of 


                                                            pirate cinema berlin

Am Sonntag den 17. Juli 2005 folgt die Veranstaltung "One Year of Pirate Cinema"

<-- back